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Once & Future Sequel: Couverture Reveal & Extrait (Exclusif)

Once & Future, une réinterprétation spatiale de la légende arthurienne, a été l’une des expériences de lecture les plus amusantes que j’ai eues cette année. Le roman pour jeunes adultes de Cori McCarthy et Amy Rose Capetta présente Arthur comme une adolescente du nom de Ari, vivant dans un avenir où l'humanité a peuplé la galaxie. L'histoire est très inclusive, pleine d'action et se termine sur un cliffhanger tueur.

Heureusement, McCarthy et Capetta ne vont pas nous laisser traîner longtemps. Once & Future est la première moitié d'une duologie et sa suite et sa conclusion, Épée dans les étoiles, devrait sortir le 7 avril 2020. Mieux que ça, nous avons un avant-goût! Découvrez la couverture exclusive dévoilée pour la suite, ainsi qu'un extrait exclusif du livre lui-même.

Avertissement: Spoilers pour la fin de Once & Future ahead …

Once & Future s'est terminé sur un grand cliffhanger: avec Ari et Merlin qui remontent dans le temps au Moyen Âge avec une mission apparemment impossible: voler le Saint Graal. Comment vont-ils? Épée dans les étoiles? Découvrez cet extrait exclusif …

Perdu trouvé

L’accident de Merlin a atterri dans le passé avec un superbe flop abdominal indigne.

Le chaos des vagues le laissa déchiré entre des halètements et des malédictions. Il avait explosé à travers le portail du temps, une plongée dans le ciel sans fin, sans paramètres ni parachutes, avant de le jeter dans ce cercle de pierres inondé et encombré.

"Quelqu'un d'autre ici?" Bobbed il. "Non? Juste moi? »Il s'est éclaboussé autour, trouvant une pierre brute et très haut, un trou bleu ciel. Ce n'était pas une caverne. Les murs avaient été piratés selon un schéma qui parlait de plans, d'intentions et d'humanité. Il était dans un puits.

"Rien de magique ne pourra être réparé." Mais quand Merlin alla en chercher, il était presque vide. Essayer de garder tout le monde ensemble dans un portail temporel avec des lois de la physique complètement différentes l'avait épuisé. Et cela n’avait même pas fonctionné. Il s'inquiéterait de cela plus tard. pour l'instant, il devait sortir et voir si leur grand pari avait porté ses fruits.

Merlin plaça ses bras et ses jambes pour une longue montée. Le puits était suffisamment étroit pour qu'il puisse se coincer entre deux côtés opposés, se faufiler vers le haut et se faire mal au dos, au cou et à la dignité. "La dignité, c'est pour les chevaliers", se moqua-t-il. Merlin était un mage. Un peu d'absurdité est venu avec le territoire.

Lorsqu'il atteignit le sommet, il agrippa le bord, leva une jambe et se retourna. Merlin frappa les dalles d'une place centrale avec un retentissement claque. Il se leva, mit ses lunettes en place et regarda autour de lui.

Chez Camelot.

Ce n’était pas au loin, entouré de dragons et de rêves. La ville était ici, la ville était à présent. Une journée normale à Camelot aurait dû être remplie de foule, de bébés en pleurs, de forges sifflantes et de ces flûtistes incessants, un rappel strident que la musique ne s’améliorerait pas avant des siècles. Pourtant tout était silencieux, encore. Des couches d’odeurs que Merlin n’avait même pas su manquer manquaient à ses sens. Terre humide. Herbe Sprightly. Viande cuite dans une quantité de beurre impie…

Et il y avait le sien château s'élevant au-dessus de la scène entière, surveillant la ville. C’était aussi Arthur, certes, mais Merlin l’avait conçue pour le jeune roi, lui donnant des tours et des secrets que les châteaux ordinaires ne pouvaient à peine rêver. C’était sa plus grande réussite, après le règne d’Arthur. Ce n’est que maintenant que le château paraissait petit – les étoiles du XXIe siècle avaient brisé le sens de l’échelle de Merlin – et pourtant, sa position face à ce matin bleu parfait laissait une marque.

Dans le ciel. Sur son âme.

Il était à la maison.

Les souvenirs de Merlin auraient dû se lever à sa rencontre, un peu comme les dalles s’étaient levées pour le regarder au visage, mais aucune n’était à venir. Peut-être qu'il était trop nerveux. Après tout, il n'était pas supposé faire face à son passé seul. Le portail du temps avait essayé de faire éclater son corps en confettis atomiques, mais pire encore, il avait séparé ses amis les uns des autres. Merlin chercha Ari, Gwen, Jordan, Lam et Val, se demandant s'ils avaient tous atterri en toute sécurité sur la place alors que lui seul avait eu la malchance de tirer dans le canon d'un puits puant.

Tout ce qu'il trouva, c’était un jeune homme à la bouche béante et aux yeux écarquillés qui surveillait chacun de ses mouvements. Ils avaient la peau blanche vermeille et les cheveux bruns abimés, et ils ont dit un mot qui sonnait un peu juste comme merde.

Il était difficile de s'ajuster maintenant que Merlin s'était habitué à l'accent distinct du futur Mercer. Pas Mercer; L'anglais, la langue est l'anglais, Merlin corrigé. Maudis ce monstre consommateur avec son incroyable talent pour avaler la culture et changer l’image de l’histoire! En fait, il est allé assez loin en arrière pour que l’Angleterre n’existe pas assez encore. L'île était connue sous le nom de Brittania à cette époque. Il passa un moment à cartographier cela mentalement: l’âge d’or de Camelot avait fleuri juste avant l’invasion normande et après la confrontation de l’île avec l’empire romain, qui ne laissait que des divisions et des bains publics.

«Bonne journée!» Cria Merlin avec force, obligeant le gamin débraillé à laisser tomber son seau.

Ils regardèrent Merlin, puis le puits. "Avez-vous surgi des racines de la pierre?"

«Les pierres n’ont pas de racines», a plaisanté Merlin, bien qu’il ait apprécié la façon dont cette langue se prêtait à la métaphore. Ses futurs amis avaient été tellement amusés par sa loquacité allégorique, mais c'était un vestige de ses origines, une rareté qu'il chérissait réellement. Pas qu'il connaissait sa précis origines. Le plus lointain dont il pouvait se souvenir était de se réveiller dans la grotte de cristal, ancienne et seule.

«Alors d'où viens-tu?» Demanda le petit inconnu.

Merlin réprima le désir de dire une galaxie lointaine. "Je viens de Camelot."

Il était à peine plus grand que ce jeune homme d'un demi-pied, ce qui posait la question suivante: Quel âge avait Merlin ces jours-ci? Était-il possible qu'il ait eu plus jeune depuis qu'ils ont quitté l'avenir? Peut-être le portail lui avait-il rasé une plus grande partie de sa vie. Une pénalité pour un voyage dans le temps? Morgana avait abandonné son existence pour les renvoyer, alors qu'Excalibur s'était cassé en morceaux. Était-ce son prix?

Merlin adorait la magie, mais parfois c'était indéniablement le pire.

Le gamin grommela en envoyant le seau dans le puits, tandis que Merlin tordait l'eau des robes en rubis qu'Ari lui avait offert à Ketch. Il essaya de ne pas avoir l'air suspicieux, même si ce navire avait probablement déjà navigué vers des mers lointaines. Tout d’abord, il avait besoin de trouver la foule. Ari a toujours été au centre de l'action, les autres non loin derrière. C'étaient ses petits canetons. En pensant à Jordan et à ses talents de chevalier, il corrigea: mortel canetons. "Que se passe-t-il aujourd'hui? Où est tout le monde?"

«Tous assistent au mariage du roi Arthur», dit le gamin, transpirant sous le poids du seau au moment de le ramener. "Il prend sa femme dans le ring du tournoi."

Oh oui, le traitement toujours délicieux des femmes en tant que biens. Il était définitivement de retour.

Quelque chose a cliqué étrangement. «Gweneviere? Arthur est déjà épouser la reine Gweneviere? »Il ne savait pas pourquoi il était surpris. Il avait commandé au portail de les ramener à la saison du dix-huitième anniversaire d’Arthur, une période particulièrement mémorable pour le jeune roi. et une période vide assez spongieuse dans la mémoire de Merlin. C’est à ce moment que le calice enchanté est apparu – et a disparu – et c’est ce que l’esprit d’Arthur leur avait renvoyé pour le récupérer.

«Lady Gweneviere vient de loin», dit le gosse avec impatience. “Une beauté exotique. Mon amie dit qu’elle est une force pour le bien chez Camelot, mais ma mère pense qu’elle a ensorcelé le roi. "

Ah, un autre morceau du passé qu’il n’avait pas manqué. La tempête parfaite de la rectitude anti-politique, culturelle et sociale. Ses amis étaient sujets à une migraine de conneries homophobes, racistes et liées au genre. Il devait les trouver. Vite.

"Où est le mariage?" Aboya Merlin, faisant sauter l'enfant.

Ils pointèrent du doigt derrière les murs de la ville et Merlin partit en courant. Son chemin l’enveloppa autour du château central de Camelot, aussi beau que grand, avec des murs épais de huit pieds, des pierres recouvertes de mousse sombre et de simples fentes en forme de flèche pour les fenêtres. Il se força à ne pas regarder la plus haute tour. Une autre version de lui pourrait être là-haut, même maintenant. Merlin avait dit à ses amis qu’il ne voulait pas les exposer aux horreurs du Moyen Âge, ce qui était vrai, mais certaines de ces horreurs n’étaient pas seulement historiques. Ils étaient profondément, profondément personnels. Il devait éviter à tout prix une confrontation avec son ancien moi.

"Ca ne devrait pas être dur", murmura-t-il. "Tant que nous resterons en dehors du château et ne causerons aucune scène." Comment était-il probable qu'Ari ait eu des problèmes pendant les quelques minutes où ils étaient séparés?

Bon sang, Merlin devait faire un sprint.

Alors que sa respiration se coupait court et que ses pieds frottaient contre l'intérieur de ses bottes mouillées, il s'apaisait avec l'une de ses listes de choses à faire. Merlin devait trouver ses amis, voler le calice et créer un nouveau portail horaire pour les ramener à la nuit où ils étaient partis.

Oh, il pensait, trois étapes. Toujours bon signe

Au fond de lui, il avait ajouté des espoirs moins immédiats, mais toujours plus importants: protéger le bébé de Gwen, inverser son ridicule vieillissement en arrière et libérer l’esprit d’Arthur du corps de Ari, permettant ainsi au roi mort de se reposer enfin. Pour terminer ce cycle maudit une fois pour toutes. Mais ces choses arriveraient sûrement si elles rentraient dans l’avenir et arrêtaient irréversiblement Mercer.

"Un morceau de …" Un parfum flotta sur Merlin. “Délicieuse viande rôtie.”

Une acclamation parcourut l'air et la cacophonie le mena à travers les portes principales et monta un chemin de terre glissant avec de la boue. De très près, au sommet d’une colline parfaitement verte, un fier anneau de tournoi accueillait des milliers de personnes et faisait toute la fête. Les fanions volaient, portant le dragon rouge et Excalibur. Des odeurs plus prometteuses touchées. Son estomac rugit et il lui dit d'arrêter de ressembler à Kay.

Il se força à se souvenir des qualités moins qu'admirables de cet endroit. Même à distance, les divisions d'une société inégale se sont manifestées. Les gens du peuple se sont regroupés sur les bords du ring, tandis que les nobles ont gardé des sièges confortables sous les pavillons rouges teints. Si Merlin osait demander à qui que ce soit leurs pronoms, il pourrait très bien être traité comme étant plus dangereux qu'un mage voyou.

Merlin donna un coup de coude à travers les roturiers pour un meilleur regard. Il était un peu dégoûtant après avoir bien grimpé, ce qui l'a aidé à s'intégrer à ce groupe nauséabond. Les musiciens ont allumé des cornes, et tout le monde s'est arrêté avec anticipation. Tout semblait et sonnait et semblait être le début d'une célébration royale.

Il était vraiment sorti du portail au bon moment. C’était la première bonne nouvelle depuis Ketch. Lorsque, pendant quelques nuits glorieuses, il avait cru que l’univers était libéré de la main grasse de la Mercer Company et se dirigeait vers la fin du cycle arthurien. Il avait célébré avec Val et de nombreux baisers.

Val. Ils avaient tous été séparés sur le portail du temps – Ari d'abord, puis Gwen, Lam et Jordan – mais Val et Merlin s'étaient accrochés, les yeux bruns de Val étant la seule force d'ancrage puisque toutes les règles de la physique étaient effacées, et plongé dans un cauchemar, Merlin pensa qu'il s'était échappé depuis longtemps.

Et puis Merlin cligna des yeux et Val partit. Volé hors de ses bras.

Drumbeats a annoncé la procession, chevalier après chevalier. Merlin les regarda pendant qu'ils tournaient autour de lui, remarquant des armures de toutes sortes d'endroits. Très probablement, ces chevaliers avaient voyagé pendant des semaines pour assister à l'événement et chercher les faveurs du roi. Certains de leurs costumes étaient argent poli, certains rouges, griffés et bosselés, d'autres noircis au charbon. Un chevalier se détachait en armure bleue, un dragon circulaire orné de son pectoral.

Merlin plissa les yeux, reconnaissant l'image et dessinant un blanc complet. "Je devrais m'en souvenir plus," murmura-t-il, mais ensuite, il voyait ce mariage pour la première fois. Son vieil homme avait boycotté le mariage d’Arthur. fait rappelles toi.

Après les chevaliers, les femmes avec des fleurs dans les cheveux et tissées autour de la cheville se sont avancées, le visage calme mais sans sourire. Alors qu’ils formaient un cercle et entamaient un ensemble complexe de marches, Merlin remarqua que ce n’était pas un équipage de danse médiéval homogène. Pour une raison quelconque, il s'était attendu à ce que tout le monde soit plus blanc que les nuages ​​bouffis au-dessus du ring. Un seul regard prouva que ce n’était pas vrai. Alors que certaines filles étaient blanches et couvertes de taches de rousseur, d'autres avaient un teint de bronze lisse. Il y avait des blondes pâles et des rousses plus pâles, ainsi que des demoiselles à la peau brune et chaude et aux boucles noires étroites qui tombaient de leurs couronnes tressées. Une fille avait les traits du Moyen-Orient et des yeux brillants comme Ari. Et on ressemblait tellement à Jordan avec son tresse blonde épaisse que Merlin a fait une double prise. Mais non. Jordan mettrait son cou sur le bloc avant qu’elle ne se jette dans de telles festivités.

Merlin est retourné à la recherche de la foule – également étonnamment diverse – de ses amis lorsque la vedette de la série est apparue.

"Roi Arthur!" Cria le peuple. "Salut le roi Arthur!"

Le cœur de Merlin s'arrêta net. Cela faisait si longtemps qu'il n'avait pas vu Arthur. Sa première famille, sa seulement vraie famille jusqu’à ce que Ari et les autres l’aient emporté dans leurs vies. Au loin, Arthur paraissait petit, ses cheveux en paille négligés sous une couronne de couronne dorée et ses mouvements saccadés de nerfs. Il n'y avait pas d'ordre en sa présence, pas d'acier dans ses yeux. Il n’était pas encore le roi des légendes, mais il n’était pas le garçon curieux à moitié sauvage que Merlin rendait si souvent dans ses souvenirs. Il était pris entre les deux.

Merlin ne voulait rien d’autre que crier le nom d’Arthur, percer la foule et se réunir avec son ancien pupille et premier élève magique, mais une telle réunion n’était pas dans les livres. Interagir avec l'histoire dans le passé était strictement interdit. Ils étaient là pour voler Camelot, pas pour se ridiculiser en écrasant le roi.

Arthur marcha légèrement sur le côté, tirant une femme vêtue d'une robe blanc crème dans son sillage. Elle portait de la verdure dans ses cheveux noirs bouclés, des fleurs autour de son cou et un nœud décoratif de cordons au poignet qui la serrait au bras d’Arthur.

«Gweneviere!» Ont crié plusieurs personnes, presque avec respect. Beaucoup d'autres sont restés silencieux. Bien que personne ne se moquerait ouvertement du choix du roi, il détesterait de nombreuses caractéristiques. Merlin soupira et se tourna vers la mariée. Et cligna des yeux. Et puis cligna des yeux plus fort.

Gwen?

La fille qu’il avait surnommée la reine de sa propre Renaissance Faire Planète se tenait au centre de Camelot, son regard provocant jusqu’à ce qu’elle se tourne vers Arthur et lui fasse un signe de tête encourageant. Gwen semblait être à sa place, peut-être parce que sa vie avait été une forme d'entraînement unique pour ce moment. Bien que son mélange d'héritage européen et est-asiatique la différencie suffisamment pour que la jeunesse du puits lui ait attribué le titre de micro-agressif «exotique».

La vérité était que Gwen était venue beaucoup plus loin que la Chine ou le Japon. Assez loin pour être mesuré dans les galaxies et les siècles. C’est le genre de distance qu'il fallait pour se mettre à l'abri de Mercer, et ils étaient censés se cacher. Pourtant, on aurait dit que Gwen avait fait plus que prendre d'assaut le château – elle avait enfoncé les portes du cœur du roi.

En une seule journée? Comment?

Sword in the Stars est maintenant disponible en pré-commande via Barnes & Noble. Once and Future est maintenant disponible à la vente dans une librairie indépendante locale, telle que la librairie indépendante locale des auteurs, Bear Ponds Books.

Vous pouvez consulter notre entretien podcast avec McCarthy et Capetta ci-dessous ….

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Kayti Burt est une rédactrice en chef qui couvre les livres, la télévision, les films et la culture des fans chez Den of Geek. Lisez plus de son travail ici ou suivez-la sur Twitter @kaytiburt.

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