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Papouasie-Nouvelle-Guinée: le premier ministre le plus controversé est parti – son successeur doit apprendre de ses erreurs | Stephen Howes | Opinion

jeCela ne fait que deux semaines que la politique papouas-néo-guinéenne a éclaté. Les événements dramatiques ont vu les politiciens de notre pays voisin le plus proche camper dans deux hôtels, crier des matches au Parlement et menacer de motions de censure, avant de se rendre compte qu'il avait perdu le soutien de ses collègues, mais le Premier ministre Peter O'Neill a démissionné. .

La transition suivante a été douce. Le nouveau Premier ministre James Marape a succédé à O’Neill et son nouveau cabinet a commencé ses travaux.

Alors que la poussière retombe sur le récent régime, que devons-nous faire des huit années de Peter O’Neill en tant que Premier ministre? Et quelles leçons pour son successeur, James Marape?

Pour les Australiens, c’est le règne d’O’Neill qui a été le plus notable grâce à son accord Manus signé en 2013 avec Kevin Rudd. Et c’est là un aspect important et controversé de l’héritage O’Neill. Mais nous ne devons pas commettre l’erreur de regarder O’Neill à travers un objectif australien. Le règne d’O’Neill était bien plus vaste que Manus.

Parmi les réalisations, survivre pendant huit ans au poste de Premier ministre était l’un d’entre eux. La stabilité politique qui en a résulté a facilité le lancement de grands projets, notamment la réhabilitation du plus important chef d’autoroute du pays. O’Neill a également réussi là où d’autres n’avaient pas réussi à supprimer les frais de scolarité, amenant ainsi beaucoup plus d’enfants à l’école. Et il a organisé l'hébergement de l'APEC en 2018, ce qui a probablement permis de mobiliser davantage d'aide étrangère pour le pays.

De l’autre côté du registre, O’Neill a beaucoup emprunté au début de son règne. Malheureusement, ces années ont été les dernières années du boom économique du pays et la dette accumulée a rendu la récession plus difficile à gérer.

Plus fondamentalement, O’Neill a minimisé l’impact de l’effondrement des prix du pétrole fin 2014 sur l’état de l’économie. Il aurait pu – aurait dû – utiliser ce choc externe comme prétexte légitime pour prendre un certain nombre de décisions économiques difficiles. Mais il ne l’a pas fait et a fini par être pris au piège par ses propres forces, discutant sans fin de l’économie, attendant essentiellement que les choses s’améliorent, alors qu’elles s’aggravaient avec la baisse du niveau de vie, la contraction de l’emploi et la dégradation des services publics.

Sur le plan politique, alors qu’O’Neill était un dirigeant fort, il a contrarié un trop grand nombre de ses collègues par le biais d’une série d’appels au capitaine controversés. Le prêt consenti par UBS en 2014 pour acheter des actions Oil Search lui a coûté de précieux alliés, de même que, beaucoup plus récemment, la finalisation de l'accord papou sur le gaz naturel liquéfié contre la bureaucratie. On dit parfois que tout le pouvoir appartient au Premier ministre dans la politique de la PNG, mais la disparition éventuelle d’O’Neill illustre les dangers de la concentration plutôt que du partage du pouvoir. Son successeur, Marape, l’a reconnu lorsqu’il a démissionné de son poste de ministre d’O’Neill en avril – l’un des événements qui ont précipité la chute d’O’Neill – affirmant que la PNG n’était pas un pays «qui serait dominé par une seule personne».

O’Neill a également dû faire face à de nombreux dilemmes inhérents à la décision de gouverner la PNG. Par exemple, en ce qui concerne la corruption, O'Neill a promis une répression en établissant la Taskforce Sweep pour lutter contre la corruption dans les deux semaines qui ont suivi son accession au poste de Premier ministre, en août 2011. Mais moins de trois ans plus tard, la taskforce a été dissoute après avoir poursuivi O ' Neill lui-même accusé de corruption. Le Premier ministre a promis de remplacer Taskforce Sweep par une commission anti-corruption indépendante, mais ne l’a jamais fait. Bien qu’il soit difficile de quantifier la corruption, le consensus est qu’elle s’est accrue et que les institutions se sont affaiblies sous le règne de O'Neill.

En raison de sa longévité et de son énergie, O’Neill était probablement le plus puissant Premier ministre de la PNG, mais il était peut-être aussi le plus controversé. Politicien habile, il a semblé invincible pendant si longtemps, mais il a terminé son mandat de Premier ministre isolé et vaincu par ce qu'il a même reconnu être un «besoin de changement», ses réalisations insuffisantes pour contrer ses erreurs et ses hésitations.

Quelles sont les leçons pour le nouveau Premier ministre? James Marape, ministre des Finances sous O’Neill, a bien commencé. Il a admis ce que O’Neill ne pourrait jamais: que l’économie «saigne et se débat». Comme O’Neill au début, il a pris une position ferme contre la corruption et a promis de prendre des mesures contre celle-ci. Et il a impressionné par son Cabinet, nommant un des plus éminents militants anti-corruption de la PNG, le député Bryan Kramer, au poste de ministre de la Police, et en rapportant l’une des victimes du prêt UBS, Kerenga Kua, au poste de ministre du Pétrole.

Si Marape peut garder ses alliés proches, et non seulement construire mais maintenir une réputation de militant contre la corruption, il aura peut-être une chance de promouvoir à la fois une bonne politique et la stabilité politique. Pour le plus proche voisin, on l'espère bien.

Stephen Howes est professeur d'économie et directeur du Development Policy Centre de l'Australian National University.

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