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Plan de la police britannique pour s'attaquer aux abus domestiques: des couteaux émoussés

LONDRES – Pour tenter de lutter contre la violence domestique, la police d’un comté britannique a présenté un plan surprenant: remplacer les couteaux tranchants des cuisines des victimes par des instruments à bouts arrondis afin d’empêcher leurs partenaires de les poignarder à mort.

Le conseil municipal de Nottingham n'a été que l'un des nombreux à avoir proposé des couteaux émoussés pour s'attaquer à la criminalité au couteau, mais des experts médicaux et des défenseurs des victimes de violences conjugales l'ont immédiatement critiqué, le qualifiant de "ridicule" et de mauvaise conception.

La proposition de la police du Nottinghamshire, dans les Midlands de l’Angleterre, intervient alors que la Grande-Bretagne est aux prises avec une épidémie de crimes commis au couteau à l’extérieur de son domicile, alimentés par des réductions des forces de police du pays sous l’austérité et des programmes de services sociaux.

Dans le Nottinghamshire, la police a déclaré que les cas de violence conjugale impliquant des couteaux représentaient 17% de tous les crimes de couteau déclarés par le comté. Pour tenter de résoudre ce problème, la police du Nottinghamshire a acheté 100 couteaux spécialement fabriqués sans pointe pour remplacer les couteaux de cuisine chez les Britanniques attaqués ou menacés avec un couteau, a déclaré un porte-parole de la police.

L’initiative faisait partie d’une stratégie plus vaste visant à lutter contre le nombre d’épisodes de coups de couteau dans les maisons du comté, ont déclaré des responsables. Les couteaux seraient toujours assez coupants pour couper la nourriture, a indiqué la police, et les résultats du procès à petite échelle seraient évalués à la fin de l'année.

"Ce n’est qu’une petite partie de tout ce qui est fait pour protéger et protéger les victimes de violence conjugale", a déclaré le surintendant Matt McFarlane, responsable de la stratégie de lutte contre la criminalité au couteau de la police du Nottinghamshire, dans un communiqué envoyé jeudi par courrier électronique. La police a également déclaré ne pas savoir avec certitude si c'était la première fois qu'un tel programme était sérieusement envisagé.

Mais au moins un critique a déclaré que la proposition trahissait un manque de compréhension sur les questions de violence domestique, qui était littéralement risible. Jessica Eaton, psychologue et fondatrice de VictimFocus, une société de conseil en recherche spécialisée en psychologie judiciaire, féminisme et santé mentale, a déclaré que, lorsqu'elle a lu cette proposition pour la première fois, elle pensait que cela venait d'un article paru dans The Onion, le journal satirique.

«Le problème n'est pas la netteté du couteau», a-t-elle déclaré. "Le problème est la violence masculine."

Elle a déclaré lors d'un entretien téléphonique jeudi: «Le risque vient du délinquant, pas du couteau. Nous savons que les traumatismes contondants peuvent causer la mort. Ce n’est pas parce qu’un couteau a été émoussé qu’il ne percera pas la peau et ne tuera pas quelqu'un. »

Charlotte Kneer, directrice générale de Reigate et de Banstead Women’s Aid, un refuge et une organisation caritative basée à Surrey, en Angleterre, a admis que l’approche de la police du Nottinghamshire était mal avisée, perpétuant encore le mythe selon lequel la violence domestique était un «crime passionnel».

«La violence domestique est une question de contrôle», a-t-elle déclaré par téléphone. "Les auteurs savent exactement ce qu'ils font."

Le nombre de cas de violence conjugale enregistrées par la police en Angleterre et au pays de Galles ont également augmenté, et des rapports estiment à 2 millions le nombre d'adultes âgés de 16 à 59 ans vivant en Angleterre et au Pays de Galles qui ont subi des violences domestiques au cours de l'année écoulée.

Pendant des années, les abus sociaux et domestiques ont eu un coût économique lourd pour la société, estiment les experts. En 2016, un rapport du gouvernement britannique cherchait à le quantifier. Selon les estimations, le coût de la violence familiale pour l'année se terminant en mars 2017 serait de 66 milliards de livres, soit environ 84 milliards de dollars, en Angleterre et au pays de Galles.

Cette année, le gouvernement britannique a publié un projet de loi historique sur la violence domestique qui, selon les défenseurs, pourrait potentiellement remodeler la façon dont la police et les tribunaux font face au problème. Il introduirait une définition statutaire de la violence domestique, créerait un commissaire à la violence domestique et interdirait le contre-interrogatoire des victimes par leurs agresseurs devant les tribunaux de la famille.

Un comité mixte au Parlement devrait publier vendredi un rapport sur le projet de loi, qui sera examiné par les membres du Parlement.

Alors que la réaction négative grandissait sur les médias sociaux, la police du Nottinghamshire a commencé à revenir sur sa proposition en déclarant: «C’est une idée très tôt et il n’est peut-être pas possible de la déployer.» Aucun des couteaux émoussés n’avait encore été remis. Si le programme se concrétisait, les autorités ont déclaré que les couteaux seraient placés dans «des situations domestiques appropriées à haut risque».

Mme Kneer a dit qu'elle doutait que le plan de la police réduise le nombre de crimes commis par les membres de leur famille qui commettaient des sévices au couteau, à la maison, et que cela n'aurait aucun impact sur les crimes commis au couteau dans les rues.

Elle a déclaré que la solution ne devrait pas reposer sur «un couteau émoussé dans le tiroir de la cuisine».

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