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Pour la troisième fois, W.H.O. Le refus de déclarer l'épidémie d'Ebola une urgence

Pour la troisième fois, l’Organisation mondiale de la Santé a refusé vendredi de déclarer l’épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo urgence de santé publique, bien que l’épidémie se soit propagée cette semaine dans l’Ouganda voisin et se classe au deuxième rang des morts.

Un groupe d'experts conseillant le W.H.O. déconseillé car le risque de propagation de la maladie au-delà de la région demeurait faible et la déclaration d'une urgence aurait pu se retourner contre elle. D’autres pays auraient peut-être réagi en arrêtant des vols dans la région, en fermant les frontières ou en limitant les déplacements, mesures qui auraient pu nuire à l’économie du Congo.

Le Dr Preben Aavitsland, expert norvégien en matière de santé publique et président par intérim du comité d'urgence chargé de conseiller le W.H.O., a déclaré qu'il n'y avait «pas grand chose à gagner mais potentiellement beaucoup à perdre».

Dans le même temps, le comité de 10 experts en maladies infectieuses a déclaré dans une déclaration qu'il était "profondément déçu" que les pays donateurs n'aient pas donné autant d'argent que le W.H.O. et les pays touchés doivent combattre l'épidémie.

Mais certains experts mondiaux en matière de santé ont affirmé au cours des derniers mois que le W.H.O. devrait déclarer une urgence pour attirer l’attention du monde sur la crise Ebola dans la région. Le Dr Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust, une importante fondation pour la santé basée à Londres, a déclaré vendredi qu'une telle déclaration aurait renforcé les efforts pour contrôler l'épidémie.

"Cela aurait accru le soutien politique international et renforcé les efforts diplomatiques, de santé publique, de sécurité et de logistique", a-t-il déclaré.

Le Dr Tedros Adhanom Gebreyesus a accepté la recommandation du comité, affirmant que, même si l’épidémie ne remplissait pas les critères pour une déclaration d’urgence, «pour les familles touchées, il s’agit tout à fait d’une urgence».

Le W.H.O. a demandé 98 millions de dollars pour sa réponse et n’a reçu que 44 millions de dollars. Dans une interview avant l'annonce, M. Tedros a déclaré qu'il avait récemment reçu des engagements de la part de la Grande-Bretagne, des États-Unis et de l'Allemagne.

«Nous n’avons jamais vu une telle épidémie», a-t-il déclaré. «Cela s’est passé dans une zone de guerre chronique et a coïncidé avec une élection qui a politisé la situation dans son ensemble. Les attaques de milices ont continué à interrompre les opérations, et lorsque cela se produit, le virus est un virus gratuit. "

En conséquence, il n'y a à présent aucun cas confirmé d'Ebola en Ouganda, a annoncé jeudi le ministère.

Pour le moment, les experts ne s'attendent pas à ce que l'épidémie ougandaise devienne incontrôlable.

L’Ouganda a un gouvernement central fort, un système de santé organisé, privé de ressources financières, et moins de conflits ethniques et politiques que la plupart des autres pays d’Afrique de l’Est. Il a subi et battu trois épidémies précédentes d'Ebola, en 2000, 2007 et 2012.

Jeudi, les responsables de la santé ougandais ont annoncé qu'ils s'étaient mis d'accord avec leurs homologues congolais pour créer davantage de postes de santé à des «points d'entrée non officiels» comme ceux utilisés par la famille touchée.

En outre, avec une aide extérieure, l’Ouganda s’est préparé de manière intensive à ce que le virus Ebola puisse envahir le Congo.

"Ce n'était pas une surprise", a déclaré le Dr Tedros. «Nous nous y attendions. C'était quand, pas si.

Environ 4 700 agents de santé et autres personnes susceptibles d'entrer en contact avec les personnes infectées ont été vaccinés.

L'Unicef ​​a organisé plus de 14 000 réunions dans des écoles, des églises, des mosquées, des marchés, des stations de taxis, des arrêts de bus et même des funérailles pour discuter de la prévention d'Ebola et de la nécessité de rechercher des soins dès l'apparition des symptômes. Il a également fourni de l'eau, des toilettes et des produits d'hygiène à plus de 500 dispensaires et hôpitaux et a formé le personnel en matière de prévention des infections.

Au cours des derniers mois, les experts ont été alarmés par une accélération des infections alors que plus de 130 000 personnes ont été vaccinées. Bien qu'il ait fallu environ huit mois pour atteindre les 1 000 premiers cas, il n'en a fallu que quelques-uns de plus pour en dépasser 2 000.

Les responsables estiment que de nombreux décès ont lieu dans des villages où les familles refusent de faire venir des parents malades pour des tests et craignent le vaccin.

Au Congo, seulement un peu plus de la moitié des nouveaux cas concernent des personnes ayant des liens connus avec des cas précédents, ce qui indique que la recherche des contacts, considérée comme essentielle pour vaincre une épidémie, s'est effondrée.

Le mois dernier, les responsables de la santé modifié leurs tactiques de vaccination: en plus des contacts «en anneau de vaccination» des cas connus, ils ont commencé des opérations «d'apparition» dans des zones considérées comme sûres mais proches des grappes de cas connues, offrant des doses plus faibles à ceux qui souhaitent les prendre.

Il existe actuellement 14 unités de traitement ou d’isolement dans des villes congolaises considérées comme relativement sûres, et certaines disposent de quatre traitements expérimentaux. Les premiers résultats étaient encourageants, mais de nombreux patients arrivent déjà criblés de virus et en proie à une défaillance d'organe, au-delà de tout espoir.

Le taux de létalité parmi les cas connus est d’environ 66%, mais le nombre de cas inconnus rend le nombre réel impossible à calculer.

Le virus Ebola n’est pas le seul problème de santé du Congo, a noté le Dr Tedros, et peut-être même pas le plus grave. Il a récemment vu près de 100 000 cas de rougeole et 1 500 décès. Et le choléra se propage. Le W.H.O. aide à distribuer 3,4 millions de doses de vaccin contre la rougeole et 800 000 contre le choléra.

«Nous allons dans les communautés et les gens disent:« Pourquoi vous concentrez-vous sur Ebola? Nous mourons de la rougeole, du choléra, du paludisme, nous n’avons pas d’eau potable », a-t-il déclaré. "Le monde devrait soutenir le Congo de manière très globale."

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