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Pourquoi les explosions de pétroliers dans le golfe d'Oman ont mis le monde sur le fil du rasoir

Les explosions mystérieuses qui ont frappé jeudi deux pétroliers dans le golfe d'Oman ont provoqué une flambée des prix du pétrole, des menaces du président Trump et des appels au calme du secrétaire général des Nations Unies.

Bien que les deux navires aient été évacués sans blessures graves, l’incident a immédiatement alerté sur une éventuelle conflagration militaire entre puissances rivales dans la région et, jeudi soir, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo avait accusé l’Iran d’avoir élevé les tensions entre Washington et Téhéran. dans trois décennies. L'Iran dit que c'était encadré.

Qu'est-ce qui ferait que deux navires désemparés mettent le monde sur les nerfs? Voici les bases.

Les explosions, que les États-Unis ont qualifiées d'attaques délibérées de l'Iran, pourraient constituer une menace tacite d'étouffer une artère vitale de l'économie mondiale. Le golfe d’Oman traverse le golfe Persique par le détroit d’Hormuz, qui fait 21 km de large. Environ un tiers des réserves mondiales de pétrole brut et près d’un cinquième de son gaz naturel transitent par ses eaux.

Aucun des deux navires, à destination de l’Asie, n’avait de lien avec les États-Unis. Mais Washington s'est engagé à garantir des exportations sûres de pétrole du golfe Persique depuis la Seconde Guerre mondiale. Et depuis la première guerre du Golfe en 1990, les États-Unis ont renforcé leur engagement en renforçant leurs forces militaires dans la région. Une tentative de fermeture du détroit d’Hormuz ou de toute autre manière de mettre en danger le flux de pétrole constituerait une menace sérieuse pour les intérêts américains – même si aucun navire américain n’était impliqué.

En outre, le président Trump a accordé la priorité à la lutte contre l’Iran, faisant écho aux plaintes d’Israël et des États arabes du Golfe selon lesquels les activités de Téhéran déstabilisent la région. M. Trump l'an dernier a attiré les États-Unis sur un accord de 2015 qui a promis à l'Iran des avantages économiques pour la réduction de son programme nucléaire.

Il a réimposé d'anciennes sanctions et en a ajouté d'autres destinées à réduire à néant la capacité de l'Iran à exporter du pétrole n'importe où. Il a désigné une partie de l'armée iranienne, son corps des gardes de la révolution islamique, comme un groupe terroriste, et il a menacé de représailles dévastatrices si l'Iran se battait contre les États-Unis – même "la fin officielle de l'Iran", comme l'a dit M. Trump. Gazouillement.

Pourtant, l'administration Trump a défini des objectifs incohérents. Ses responsables ont parfois demandé des changements radicaux dans la politique iranienne dans la région, où Téhéran a étendu son influence en soutenant les milices alliées en Irak, au Liban, en Syrie, à Gaza et au Yémen (des critiques accusent l'Iran de soutenir également les opposants au gouvernement à Bahreïn).

À d'autres moments, le président Trump a semblé adoucir ces demandes.

Mais l’administration peut avoir du mal à reculer cette fois-ci. Jeudi soir, le Pentagone a publié une vidéo granuleuse montrant des marins iraniens en train de retirer une mine non explosée de la coque de l'un des navires, suggérant que les Iraniens l'avaient installée à cet endroit et tentaient de supprimer les preuves. La vidéo peut rendre plus difficile pour l'administration d'éviter une action plus musculaire.

"La déni plausible est un élément clé du mode opératoire iranien", a déclaré Ali Ansari, directeur de l'Institut d'études iraniennes de l'Université de St. Andrews en Écosse.

Les rivalités de pouvoir au sein du gouvernement iranien peuvent également jouer un rôle. Le corps des gardes de la révolution islamique peut opérer indépendamment des dirigeants civils relativement modérés, tels que le président Hassan Rouhani ou le ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif. Et les dirigeants des gardiens de la révolution sont alliés à des politiciens intransigeants, qui pourraient bénéficier lors des prochaines élections d'une recrudescence du sentiment anti-américain généré par le bras de fer avec Washington. Ainsi, les gardiens de la révolution, s'ils étaient responsables, pourraient également frapper M. Rouhani.

«Il n’est pas du tout certain que Zarif ou Rouhani sauraient ce qui se passait», a déclaré le professeur Ansari. "Zarif pourrait se lever et le nier parce qu'il n'a peut-être pas été prévenu."

L’actuelle impasse se déroule dans un contexte potentiellement plus instable en raison de l’évolution des dirigeants des États arabes autour de l’Iran – en particulier de l’ascension du prince héritier Mohammed bin Salman en Arabie saoudite.

Les dirigeants saoudiens précédents étaient remarquablement prudents. En 1996, par exemple, le roi Abdullah avait tellement peur d'un conflit direct avec l'Iran qu'il chercha délibérément à cacher le rôle de l'Iran dans une attaque contre le complexe de la tour Khobar qui a tué 19 membres de l'armée de l'air américaine. D'anciens responsables américains impliqués ont déclaré que le roi craignait qu'une contre-attaque américaine ne s'immisce dans le conflit.

Mais l'ascension du prince Mohammed, qui est désormais le dirigeant de facto du royaume, a fait monter la pression sur la longue guerre froide qui a traversé les eaux du golfe, entre l'Iran d'un côté et les monarchies arabes de l'autre.

Les deux parties se sont battues pendant des années par le biais de forces de substitution dans les pays voisins, notamment le Liban, l'Irak, la Syrie et Bahreïn.

Mais maintenant, le prince Mohammed a renforcé la propagande nationaliste et anti-iranienne au sein du royaume, tout en soutenant pour la première fois une intervention directe des forces saoudiennes et de leurs alliés des Émirats arabes unis au Yémen, où ils cherchent à écraser une prise de contrôle par le gouvernement. Houthis, une faction yéménite alliée à l'Iran.

Aujourd'hui, alors que les États-Unis menacent l'Iran, ses alliés houthis semblent s'en prendre aux Saoudiens. Les missiles Houthi ont frappé un oléoduc saoudien. Un autre missile a frappé un aéroport saoudien cette semaine, blessant 26 personnes. Les médias saoudiens ont annoncé vendredi que le royaume avait intercepté d'autres missiles Houthi.

L’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis ont fait pression sur les États-Unis pour qu’ils renoncent à l’accord nucléaire avec l’Iran, affirmant que les États-Unis devraient faire davantage pour lutter contre l’influence iranienne dans la région.

Israël, un autre ennemi de l'Iran, a avancé le même argument. Les dirigeants iraniens s'acharnent souvent contre l'État juif et apportent leur soutien au Hamas, le groupe militant palestinien qui contrôle Gaza.

Mais selon des diplomates, alors que les Saoudiens, les Emiratis et les Israéliens ont tous insisté pour que Washington devienne plus dur avec l'Iran, ils ont également des raisons d'espérer que l'échange de menaces ne va pas jusqu'à une guerre ouverte qui emmêle leurs pays. Les trois sont des cibles de choix pour les contre-attaques iraniennes en cas de conflit militaire.

«Faire de l'Iran une bête noire permanente, à blâmer pour tout ce qui ne va pas dans la région, mais sans aucun des dangers d'une guerre à l'arme dans son voisinage – c'est la situation idéale du point de vue des Saoudiens, Emiratis et Israéliens », a déclaré Paul Pillar, professeur à l'Université de Georgetown et ancien membre de la CIA fonctionnaire qui étudie la région.

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