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Que sont les mines Limpet et comment fonctionnent-elles?

WASHINGTON – Le président Trump et le secrétaire d'État Mike Pompeo ont affirmé jeudi que l'Iran était à l'origine des explosions de deux pétroliers dans le golfe d'Oman et menaçait de représailles militaires. une arme appelée une mine de patelle de l'un des navires.

Bien que l’exploitant de l’un des navires-citernes ait déclaré vendredi que le navire avait été touché par «un objet volant», exprimant des doutes sur le fait qu’une mine avait été fixée à sa coque, les États-Unis ont tenu à leur explication.

Voici ce que nous savons sur les mines de patelles.

Une mine de patelle est un type de mine navale qui est généralement placée manuellement par un nageur, un plongeur ou un homme des grenouilles sur la face inférieure de la coque du navire.

Nommé pour un type de mollusque, ou mollusque, collant aux roches et difficile à enlever, les mines à patelles sont également collées à leur cible, généralement avec des aimants.

Contrairement aux grandes mines situées au fond de la mer ou aux mines flottantes ancrées au fond par une chaîne ou un câble, les patelles ne sont généralement pas conçues pour couler un navire. Ils sont plutôt conçus pour provoquer une «mise à mort par mission», immobilisant le navire ciblé et le mettant hors de combat.

Non. Les mines à patelles modernes existent depuis au moins la Seconde Guerre mondiale et la plupart des marines du monde les ont probablement dans leur arsenal. Une attaque de patelle de la marine américaine sur un navire ennemi serait effectuée sous l'eau par un peloton SEAL. Les patelles qu'ils utilisent ont été conçues au début des années 1970 et n'ont été mises à jour que modestement au cours des dernières décennies.

Les mines contiennent généralement de petites charges explosives et explosent à travers un dispositif appelé une fusée fixée par la personne qui l'attache à la cible. Ces fusées fonctionnent généralement via une temporisation, soit par des procédés chimiques, soit par des moyens mécaniques.

Certains modèles intègrent une fusée anti-retrait secondaire qui fera exploser la mine si quelqu'un tente de l'enlever de la coque du navire.

Les navires de la marine des États-Unis ont des protocoles pour ce qu'ils appellent des montres «anti-nageur». Ils postent des guetteurs qui marchent sur les ponts météo et gardent un œil sur l’eau en dessous.

Ils recherchent des bulles libérées par un plongeur ou tout ce qui ne ressemble pas à un poisson ou à une autre vie marine. S'ils voient quelque chose de suspect, ils pourraient être autorisés à larguer une grenade à main pour commotion cérébrale, ce qui produit une grande onde explosive mais peu de fragmentation.

Étant donné que le son se déplace environ quatre fois plus rapidement dans l'eau que dans l'air, les effets d'une telle arme pourraient aller assez loin. Le souffle sous-marin frapperait les sinus et les poumons d’une personne et blesserait ou tuerait un plongeur.

Ensuite, le navire ferait appel à une équipe de neutralisation des munitions explosives, ou E.O.D., pour intervenir. La marine dispose d’un E.O.D. déployé en permanence. élément à Bahreïn et le porte-avions situé à proximité, le U.S.S. Abraham Lincoln aurait aussi une petite équipe à bord. Les techniciens de Bahreïn ou du transporteur pourraient répondre aux pétroliers assez rapidement par hélicoptère.

Il commencerait par déployer une paire de nageurs pour fouiller rapidement la coque du navire à la ligne de flottaison.

S'ils ne trouvaient rien, ils quitteraient l'eau et seraient remplacés par deux E.O.D. techniciens équipés de matériel de plongée.

Ensuite, ces deux plongeurs fouilleraient les parties du navire les plus susceptibles d'être ciblées par les patelles.

Les éléments susceptibles d’être attaqués sont l’appareil à gouverner (les gouvernails et les poteaux de gouvernail) et les éléments de propulsion (les arbres et les hélices).

Ce n’est pas quelque chose que les marins civils peuvent faire, car les mines pourraient exploser si quelqu'un s’approche pour tenter de les enlever. Mais c’est une mission essentielle de la marine E.O.D. techniciens et alliés «plongeurs en liquidation».

En général, vous vous déplacez le plus rapidement possible et le plus loin possible, mais la situation exige toujours d'accepter et de gérer les risques extrêmes. La situation étant urgente, les techniciens essaient d'être aussi sûrs que possible tout en sachant que les patelles peuvent exploser et les tuer à tout moment.

Ce n’est pas vraiment très clair.

Une force militaire compétente n'enverrait généralement pas une grande équipe pour s'approcher d'une patelle vivante. Il ne restait que debout dans le plus petit bateau vu dans la vidéo.

Pour des raisons de sécurité, on voudrait aborder toute munition non explosée avec le nombre minimum absolu de personnes nécessaires à la réalisation de la mission. En outre, la supposée mine de patelles était au-dessus de la ligne de flottaison.

Parce que, par conception, les patelles profitent d’être entourées d’eau pour accomplir leur tâche.

Placé contre la coque d’un navire sous l’eau, la patelle a une eau dense derrière elle et a très probablement un vide d’air de l’autre côté du bordé de coque. L'océan tamponne et aide à refléter le souffle explosif qui, comme tout type d'énergie, cherche le chemin de la moindre résistance. Ainsi, une plus grande partie de la force explosive est dirigée vers le navire lui-même.

Même une petite patelle peut ouvrir un trou étonnamment grand dans un navire. Mais si une patelle explose au-dessus de la ligne de flottaison, elle ne percera probablement qu'une petite ouverture dans la coque, ce qui affectera peu le navire ou sa capacité à fonctionner.

Les pétroliers civils ont une grande tolérance pour prendre d’autres navires à quelques centaines de mètres de l’océan. Dans le golfe Persique, les pétroliers peuvent permettre aux petits bateaux appelés dhows de se rapprocher encore plus lentement.

Il est donc possible qu’une petite embarcation se soit déplacée jusqu’à ces pétroliers et qu’une personne sur la embarcation ait giflé une patelle sur le pétrolier sans attirer trop l’attention, en particulier si cela se passait la nuit.

Les navires de guerre, cependant, sont beaucoup plus strictes pour ne pas laisser les autres navires ou bateaux s'approcher du tout, et doivent souvent manœuvrer pour les éviter.

L’endroit le plus susceptible d’être attaqué par une patelle est lorsqu’un bateau est amarré ou assis au mouillage. Le navire est essentiellement une cible assise alors – comme ce fut le cas quatre pétroliers qui ont été attaqués au large de Fujairah en mai.

Il est beaucoup plus difficile de poser une patelle sur un navire en mouvement dans l'eau. Par conséquent, si un bateau était utilisé pour s'approcher d'un pétrolier en mouvement, cela pourrait expliquer pourquoi une patelle a été trouvée au-dessus de la ligne de flottaison.

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