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The Italian Job Review – cockneys, poursuites en voiture et cliffhanger de 50 ans | Film

UNETous les films doivent maintenant être inspectés pour vérifier la résonance du Brexit, et c’est pratiquement inévitable ici. The Italian Job est cette semaine encore 50 ans. Un jeune félin, Michael Caine, joue le rôle de Charlie Croker, le stupide cockney qui envisage de remporter une fortune en or dans un convoi de véhicules blindés à Turin, après avoir réglé les feux de circulation afin de créer une impasse empêchant la police de poursuivre les fans de football dans la ville pour un match à l'extérieur avec l'Italie. (À l'époque, notre victoire à la Coupe du monde de 1966 était encore radieuse.)

Mais il doit d’abord obtenir le feu vert de M. Bridger, le chef du crime, âgé, joué par Noël Coward, qui dirige la salle depuis sa cellule de prison. Charlie lui dit que c’est une attaque patriotique contre «l’Europe… le Marché commun… l’Italie… la société automobile Fiat». M. Bridger est convaincu par Charlie et note par ailleurs que tous ces fans de football pourraient compter sur «pour l’aider si nécessaire».

Le réalisateur était Peter Collinson, dont le talent pour l’action a été révélé dans les scènes de tournage palpitantes dans la ville chaotique de Turin, où les Mini Coopers rouges, blanches et bleues de Charlie tournent sur les trottoirs de la ville et à travers ses piazzas à colonnes. Il y a aussi ces interminables prises de vues de voitures s'écroulant sur les flancs de la montagne – une caractéristique majeure du film et de la télévision à cette époque et qui a bien sûr atteint son apogée dans ce film avec la fameuse fin de cliffhanger. Le scénario a été écrit par Troy Kennedy Martin, à l’exception des éléments impliquant le personnage «professeur» terrifiant de Benny Hill et pas particulièrement drôle, qui ont été écrits par Hill lui-même. (Il a été exaspéré de se faire dire de redoubler d’accent dans le Yorkshire avec quelque chose de plus RP afin que le public américain puisse le comprendre.)

On ne peut pas douter de la brio et de l’ambition de The Italian Job et Caine a un charisme énorme, se présentant surtout comme un gentleman anglais super tireur tirant sur un tigre ramassant son Aston Martin de style 007 après quelques années "d'absence". Coward, dans son dernier rôle au cinéma, est un bon sport (dans la biographie de Coward, Philip Hoare se demande dans quelle mesure The Italian Job a été retiré du premier rôle de Coward dans le film silencieux Hearts of the World de DW Griffith, en 1918).

Il y a beaucoup de touches mémorables dans le script. Tout le monde cite «Vous n’êtes censé que faire sauter les portes sanglantes!» Lorsqu’un des sous-fifres de Charlie dynamite toute une voiture blindée lors d’une séance d’entraînement. Mais je me trouve à penser à la menace raciste et brutale de Charlie à l’encontre du chef de la mafia italienne qui menace de bloquer son plan: «Il ya un quart de million d’Italiens en Grande-Bretagne et ils vont en souffrir. Tous les restaurants, cafés, glaciers, maisons de jeu et discothèques de Londres, Liverpool et Glasgow seront détruits. M. Bridger les conduira à la mer. »C’est ce que vous appelez un environnement hostile.

En ce qui concerne le côté sexy des années 60, je me souviens d’avoir vu ce film à la télévision comme un jeune homme de 12 ans, qui avait les yeux bandés sur la scène lorsque Charlie sort de prison, se présente à l’hôtel Royal Lancaster de Londres pour trouver une demi-douzaine de femmes légèrement vêtues l'attendaient dans sa suite. ("Salut, Charlie! Ciao, Charlie! Je t'aime, Charlie!") Ce n'est que lorsque j'ai eu 20 ans que j'ai compris: ce sont bien sûr des travailleurs du sexe que sa petite amie a embauchés comme cadeau de sortie. Mais ensuite, il y a cette scène plus tard où la même petite amie est outrée de trouver trois femmes dans sa chambre. Alors peut-être qu’ils ne sont pas censés être des travailleuses du sexe. Peut-être qu’ils ne sont que des «oiseaux», fascinés par l’attractivité de Charlie et le balado mojo londonien.

Et il y a cette fin, qui m'a scandalisé à l'âge de 12 ans. Lorsque les crédits ont survolé l'image de l'entraîneur à mi-chemin du bord de la falaise, j'ai pensé que ce devait être une blague pythonée et que la véritable fin émergerait une fois que ces faux crédits auraient été renvoyés. Je pense toujours que c’est un tricheur et un manque d’imagination et de savoir-faire, même si nous nous sommes tous habitués. Mais la joue a sans aucun doute contribué à faire passer ce film dans l’esprit du public. Alors que ce lingot d’or glisse de manière tentante sur l’arrière de l’entraîneur chancelant, il est impossible de ne pas penser à notre budget de 350 millions de livres, juste hors de portée.

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