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Tokyo a-t-elle atteint la «ville de pointe» | Villes

On dit souvent que Tokyo est surpeuplée, en pleine croissance, éclatante au sens figuré. Sauf que, à bien des égards, ce n’est pas le cas.

Contrairement à de nombreuses mégapoles, la plus grande région métropolitaine du monde a pratiquement cessé de croître, que ce soit en terres ou en population. Tandis que Mumbai, Lagos ou São Paulo se développent sans cesse dans de nouveaux quartiers informels qui surpassent constamment la capacité de la ville à rattraper son retard, la planification et les services urbains de Tokyo englobent plus ou moins harmonieusement les quartiers centraux et les villes voisines de Kawasaki, Yokohama, Chiba et Saitama. qui forment sa zone métropolitaine ininterrompue.

Malgré le vieillissement de la population japonaise, la démographie de Tokyo est en réalité assez modérée. Loin d'être peuplée, Tokyo est en fait moyennement dense – plus peuplée que certaines villes, moins que d'autres.

Alors que la capitale du Japon entre dans l'année sous le feu des projecteurs, du Rugby World aux Jeux olympiques de 2020, Guardian Cities passe une semaine à rendre compte en direct de la plus grande mégapole du monde. Bien qu’il soit l’endroit le plus risqué au monde – avec 37 millions de personnes vulnérables aux tsunamis, aux inondations et en raison d’un tremblement de terre potentiellement catastrophique -, il est également l’un des plus résilients, tant par sa conception high-tech que par sa structure sociale pragmatique. À l'aide de mangas, de photographies, de films et d'un groupe de rappeurs de salarimen, les habitants de la région nous diront comment ils se sentent face à leur célèbre ville impénétrable qui embrasse enfin sa couronne mondiale.

Le chômage et la criminalité sont faibles. Le trafic est relativement bien géré, tandis que la part modale du transport en commun et du vélo est élevée: Tokyo en particulier a résolu ce que de nombreuses villes appellent le problème du transit du «dernier kilomètre» en s'appuyant sur un réseau informel de vélos à bas prix. La gentrification, bien qu’elle soit un facteur, semble moins perturbante que dans des villes aussi prospères que Londres et New York, où des quartiers entiers sont en train d’être réécrites à grande vitesse, ou que la plupart des villes chinoises étaient méconnaissables il ya 15 ans.

Bien sûr, Tokyo a beaucoup de problèmes. Son immobilier reste cher, son étalement urbain nécessite de longs trajets, il dispose d'espaces verts par habitant moins qu'on ne pourrait l'espérer, et des problèmes sociaux préoccupants subsistent. Tokyo n’a pas non plus cessé de changer: étant donné que la valeur de l’immobilier est étroitement liée à la terre plutôt qu’à la propriété, les nouveaux bâtiments durent rarement plus de 30 ans, ce qui entraîne une perte constante de la peau de la ville.

Mais peut-on prétendre que Tokyo, ayant maintenant terminé sa poussée de croissance d'après-guerre, a atteint une sorte de maturité? C’est là la forme de mégapole la plus stable qui puisse exister à l’heure actuelle: occuper un équilibre où la population est stable, le changement gérable, et où les habitants et les industries de la ville sont en quelque sorte équilibrés?

La ville qui a cessé de grandir?

Alors que les villes de Kinshasa et de Delhi continuent de croître rapidement et que le gouvernement chinois a activement restreint la croissance de Shanghai et de Beijing, la population de Tokyo s'est stabilisée – en partie parce qu'elle manque plus ou moins de nouvelles terres à couvrir et partie en raison du vieillissement de la population au Japon.

«Tokyo est la première mégapole à voir la fin de la croissance», déclare Andre Sorensen, directeur du département de géographie humaine de l'Université de Toronto, dont le livre de 2002, Making of Urban Japan, a été largement salué comme étant essentiel pour comprendre la planification urbaine japonaise. "Il offre d'importantes leçons pour les villes du monde entier, car le" pic urbain "sera de plus en plus utilisé ailleurs au cours de ce siècle, alors que le monde devient complètement urbain et que la croissance démographique ralentit puis commence à décliner."

Il souligne que le Japon est essentiellement «entièrement urbain» – 94,7% de sa population vivait dans des villes en 2015 – mais pense que Tokyo pourrait maintenant commencer à se contracter. «Bien que la zone centrale de Tokyo gagne actuellement en population en raison de la migration du reste du Japon et de la recentralisation de ses propres banlieues, la région dans son ensemble a déjà commencé à perdre de la population. On prévoit que la population totale du Japon diminuera, passant de 128 millions en 2010 à environ 87 millions en 2060, soit environ 800 000 personnes par an. "

la croissance de la mégalopole

«La courbe en cloche de la population sera de 50 à 60 ans, et la ville se contractera et deviendra plus concentrée», confirme Mark Dytham de Klein Dytham Architects. "La majeure partie va lentement s'évaporer, laissant une essence plus forte de la ville et je pense que dans les 20 prochaines années en 2040, vous allez voir la ville cesser de se contracter alors que le taux de natalité se stabilise."

Bien que l'immigration augmente, cela reste une baisse relative dans le seau.

"Tokyo a clairement atteint ou presque son pic de population, au point culminant de la montagne russe, point où l'horizon lointain apparaît, juste avant que le nez ne baisse, la gravité prend en charge et l'accélération descendante commence", a déclaré Sorensen. "Bien que peu de démographes soient disposés à le dire, il est difficile d'imaginer les facteurs suffisants pour mettre fin à ce déclin."

L'un des avantages évidents de ce «pic» est que les prix du logement se sont stabilisés, plus de deux décennies après l'éclatement de la bulle d'actifs en 1991. Cela a permis, selon M. Sorensen, «une formidable poussée de développement résidentiel dans le centre de la ville au cours des 15 dernières années, en partie parce que la baisse des prix des terrains a rendu économiquement viable la construction de nouveaux condominiums dans les zones centrales. ”

Malheureusement, Tokyo aspire aussi des gens et des ressources des régions. «La construction de logements dans le centre de Tokyo signifie simplement que beaucoup plus de logements vacants se trouvent dans les banlieues et dans le reste du Japon. Et les logements vacants et les abandons sont déjà une épidémie de vastes proportions, en particulier dans les régions en déclin, mais également dans la banlieue de Tokyo. »

C’est un énorme problème, déclare Tom Gill, professeur d’anthropologie sociale à l’Université Meiji Gakuin de Tokyo, spécialiste des questions sociales japonaises, en particulier du travail occasionnel, de la pauvreté, du sans-abrisme et des minorités. Gill explique notamment que cela prive les régions de la jeunesse et nuit aux industries telles que l’agriculture et la pêche. Les dernières mesures prises par le gouvernement pour augmenter l’immigration visent en grande partie à redynamiser ces industries en crise, comme l’a indiqué Guardian Cities plus tôt cette semaine.

«Chaque année, pendant trois décennies, près de 1% de la population s'est déplacée de pays en ville», note Gill. «L’inconvénient de la croissance de Tokyo a donc été une population rurale en déclin rapide. Le paysage est parsemé de hameaux et de villages abandonnés, avec beaucoup plus de« communautés marginales »(genkai shuraku) au bord de l'extinction.

«Il s’agit d’un gigantesque problème socioéconomique que les gouvernements successifs n’ont manifestement pas résolu à résoudre.»

Contrairement à certains pays où les gouvernements tentent de compenser la centralité d'une seule ville dominante en étendant les services vers des villes plus petites, au Japon, la plupart des bureaux sont situés à Tokyo. «On a beaucoup parlé de décentralisation et de décentralisation, mais aucune action n'a été prise», a déclaré Gill.

La domination de Tokyo nuit aux régions d’une autre manière. Cette semaine, le Guardian a expliqué comment les projets des Jeux olympiques de 2020 avaient absorbé de la main-d'œuvre dans la construction et fait monter le prix des matières premières, ralentissant énormément la reconstruction des terres dévastées par le tsunami de 2011.

«Les Jeux olympiques de Tokyo ont eu un impact négatif sur les luttes en cours des communautés locales dans le nord-est du pays dévasté par le séisme, le tsunami et la catastrophe,» reconnaît Franz Prichard, professeur adjoint au département d'études sur l'Asie de l'Est de l'Université de Princeton et auteur du livre Residual Futures. sur les réponses culturelles japonaises à l'urbanisation dans les années 1960 et 70. Selon lui, cela peut "compliquer le mythe de la reprise" dont bénéficie actuellement Tokyo. Le Premier ministre, Shinzo Abe, fait actuellement valoir que la catastrophe nucléaire est "sous contrôle", alors que le Japon tente de reprendre la vente de centrales nucléaires à l'étranger.

«La catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011 était symbolique», reconnaît Gill. «Les réacteurs paralysés étaient situés dans la région rurale de Fukushima, mais l’électricité qu’ils produisaient était acheminée directement à Tokyo. C’était un exemple particulièrement frappant des régions sacrifiées au profit de la métropole ».

La ville qui a guéri la gentrification?

Le complexe de logements sociaux Atago géré par l'administration métropolitaine de Tokyo



Ensemble de logements sociaux d'Atago géré par l'administration métropolitaine de Tokyo Photographie: Taishi Sakamoto / The Guardian

Cependant, la disponibilité de logements relativement abordables dans le centre-ville signifie qu’il ya moins de préoccupations face à un énorme problème qui est en train de transformer d’autres capitales des pays développés, telles que Londres et New York: la gentrification.

Et ce n’est pas uniquement à cause de la construction de nouveaux bâtiments, explique l’architecte et théoricien de l’urbanisme Hiroshi Ota. Étant donné que l’immobilier japonais privilégie les propriétés foncières, il est fréquent que les plus petites maisons soient les plus précieuses.

Sur un toit à Aoyama, il signale les petites grappes de maisons unifamiliales.

«Ce sont probablement des gens plus riches que les habitants des tours», dit-il. «Et ils ne partiront pas. Ils ne vendent pas.

«Il est également difficile pour les promoteurs immobiliers commerciaux de les racheter et de les démolir, car les lots sont si petits et que les voisins refusent souvent de vendre en groupe. Et pour de nombreuses parcelles inutilisées, personne ne sait qui est le propriétaire – c'est un parent éloigné qui pourrait même ne pas savoir qu'il en est le propriétaire ou qui sont tous morts. »Des développements majeurs tels que Roppongi Hills nécessitaient de grandes parcelles de des terres qui étaient déjà dans un jeu de mains, et c'est une rareté.

Néanmoins, il y a eu embourgeoisement dans la mesure où le manque de services a poussé les jeunes familles à quitter le centre. Tom Gill note qu’à quelques pas de Shibuya ou de Shinjuku, vous verrez de petits parcs sans enfants jouant sur les balançoires et les toboggans. «En fait, en plein centre de Tokyo, de nombreuses écoles primaires ont été fermées il y a de nombreuses années, alors que la hausse des prix du logement a forcé les habitants à quitter le centre-ville, où les quartiers résidentiels ont été occupés par des immeubles de bureaux.»

Les banlieues ont enduré beaucoup de problèmes sociaux que le centre-ville n’a plus à traiter. «Comme votre propre article l'a souligné hier, les projets de logements de banlieue sont devenus des ghettos pour les vieux», a-t-il déclaré. «Pas beaucoup de violence dans les rues – mais qu’en est-il des vieillards solitaires qui meurent seuls (Kodokushi) dans leurs appartements, leurs corps ne sont souvent pas découverts avant qu’ils ne commencent à se décomposer et à sentir? Est-ce ce qui se passe dans une ville de pointe? "

La ville qui fonctionne?

Le système de transport en commun de la ville fait l’envie du monde entier: des dizaines de lignes de métro privées et de lignes de chemin de fer publiques assurent un service impeccable dans presque toute la région métropolitaine. «Malgré sa taille, il a développé un système de gouvernance métropolitaine articulé qui répond à ses défis économiques, environnementaux et sociaux spécifiques avec l'un des systèmes de transport en commun intégrés les plus sophistiqués et les plus efficaces au monde», a déclaré un rapport du programme LSE Urban Age.

Il est vrai que les trains peuvent être très fréquentés aux heures de pointe – les «pousseurs» sont rares, mais existent toujours aux endroits les plus fréquentés – mais la part modale du transport en commun est de 67% du total des trajets – un chiffre qui atteint 84% si l'on inclut le vélo et marcher.

Janette Sadik-Khan
(@JSadikKhan)

Dans une ville où 84% des déplacements sont en transit, à pied ou à vélo, Tokyo a besoin d'une révolution pour rééquilibrer ses rues. Où commencer mieux que Shibuya, le point de passage le plus fréquenté au monde, où les voitures sont plus nombreuses que les voitures 10: 1? Parlant #Combat de rue avec le ministère des Terres, des Infrastructures et des Transports. pic.twitter.com/IPC645Nh40

20 mai 2019

Les systèmes de partage de vélos n'ont pas fait d'énormes percées à Tokyo, mais uniquement parce qu'un grand nombre de personnes ont déjà leur propre vélo, qui peut être garé dans de grands lots automatisés dans la plupart des gares clés, ce qui résout le problème tant vanté du «dernier kilomètre» entre le pays d'origine. et les transports en commun qui encombrent de nombreuses villes. Les déplacements sur de longues distances à vélo ne sont toutefois pas encouragés à Tokyo; le réseau de flèches bleues peintes dans les rues pour les pistes cyclables en amont des Jeux olympiques est fréquemment interrompu par des véhicules de livraison et semble être essentiellement de nature symbolique.

Les vélos pourraient être mieux intégrés dans la ville, affirme Astrid Klein de Klein Dytham. «Mais nous adorons l’intégration harmonieuse des voitures, des motos et des gens dans les petites rues: une logique floue. Il n’est pas bon d’avoir de belles rues – par exemple les terrasses victoriennes de Chelsea à Londres – si vous permettez ensuite aux voitures d’être garées en double face. Au Japon, il n’existe pas de parking sur la route, ce qui permet d’empêcher les voitures laides de se déplacer sur les routes et de libérer les trottoirs. ”

Personnes à un carrefour dans le quartier de Ginza à Tokyo



Personnes à un carrefour dans le quartier de Ginza à Tokyo. Photo: Charly Triballeau / AFP / Getty Images

Dans de nombreux indicateurs sociaux, Tokyo semble également avoir atteint une sorte de stabilité. Le taux de chômage n’est que de 4,7%, tandis que l’inégalité des revenus (mesurée par le coefficient de Gini) est de 0,33, meilleure que celle de Londres et de New York et légèrement plus grave que celle de Berlin progressive. Le taux de meurtres, quant à lui, est absurdement bas: 0,4 pour 100 000 habitants (New York a 5,6 ans, Bogota 16,1).

Sorensen souligne qu’il existe un danger d’attribuer la stabilité sociale tant vantée du Japon à quelque chose d’inhérent à la culture japonaise, par opposition à la richesse. Cela pourrait également signifier ignorer les groupes marginalisés qui ne sont pas facilement entendus dans une société fondée sur le consensus, dit Prichard.

«D'une part, par rapport à d'autres villes, Tokyo est en fait assez remarquable, les réseaux de soutien essentiels d'un État providence libéral restent opérationnels et ont jusqu'à présent survécu au pillage néolibéral observé dans d'autres villes d'États« avancés ». Mais sans les luttes inlassables de nombreuses personnes, cela n'aurait pas été le cas », a-t-il déclaré.

«Découvrir les forces en jeu pour maintenir les avantages de cette stabilité inclurait raconter les histoires de ceux qui ont œuvré pour que l’État rende des comptes à la population, y compris les diverses histoires des mouvements pour l’égalité des sexes, des mouvements de droits des résidents coréens, des mouvements écologistes, mouvements anti-haine, mouvements ouvriers, etc.

Malgré les merveilles du système de transport en commun, Tokyo reste également une ville gigantesque avec des déplacements quotidiens difficiles et une culture de travail exigeante. «De nombreuses personnes passent chaque jour quatre ou cinq heures dans un train gravement surpeuplé alors qu'elles luttent pour se rendre entre leur lieu de travail et leur domicile dans l'une des banlieues très éloignées», explique Gill. «Flextime? Travailler de la maison? Ces pratiques existent depuis un demi-siècle, mais très peu d’employeurs japonais les utilisent. Donc, la misère du trajet quotidien continue. "

La ville qui va changer

Le passage piéton du district de Shibuya, l'un des passages pour piétons les plus fréquentés au monde



Le passage piéton du district de Shibuya, l’un des passages pour piétons les plus fréquentés au monde. Une photographie: Kaedeenari / Alamy

Peu importe qu’il soit utile de parler de Tokyo comme une «ville de pointe», tout le monde s’accorde sur une chose: le changement est inévitable.

«Les caractéristiques dominantes de la version de Tokyo actuelle ne datent que de quelques décennies. Ainsi, la stase et la stabilité que nous percevons ne sont lisibles que dans un laps de temps réduit », déclare Prichard.

Tokyo est, comme toutes les villes, soumise à des forces extérieures: «Si Tokyo est exceptionnelle à bien des égards, elle est également profondément connectée à d'autres villes (et non-villes) du Japon et du monde entier. Malgré tous les efforts des planificateurs et des politiciens, les forces en jeu dans les conditions favorables à cette stabilité étroitement encadrée ne sont en aucun cas sous contrôle. Le flux des flux régionaux et mondiaux d'idées, de biens et de personnes, ainsi que les coûts humains et environnementaux non calculés de cet équilibre fragile restent à déterminer. "

Sorensen souligne également l'importance de comprendre 2019 Tokyo comme un instantané d'un moment précis. «Le problème fondamental de la suggestion selon laquelle le prix abordable du logement à Tokyo (comparé à des villes comparables telles que New York, Mumbai, Londres, Shanghai et Paris) représente un point doux de« stabilité et d'équilibre »est qu'il s'agit d'un aperçu instantané dépourvu de perspective historique ", a-t-il déclaré.

«Les villes existent toujours dans le temps, et les processus temporels et les attentes futures régissent les marchés immobiliers. Cet équilibre me semble un moment temporaire et passager. La valeur d’utilisation triomphe sur la valeur d’échange, mais la valeur des actifs s’évapore. On ignore comment cela se déroulera et il vaudra la peine de regarder cet espace. Mais célébrer ce moment comme une période d'équilibre enviable semble un peu myope. "

«Je ne me sens pas à l'aise d'appeler Tokyo une ville de pointe», reconnaît Gill. «La situation est très complexe et présente des avantages, notamment le fait qu’il est maintenant relativement peu coûteux de vivre à Tokyo, certainement moins cher que Londres, et que le faible taux de criminalité et le sentiment de sécurité qui règnent ne manquent pas. Tokyo la nuit. Cependant, vous pourriez tout aussi bien affirmer qu'il a dépassé son apogée et traîne le reste du Japon avec lui. "

Guardian Cities est en direct à Tokyo pour une semaine spéciale de reportage en profondeur. Partagez vos expériences de la ville dans les commentaires ci-dessous, sur Gazouillement, Facebook et Instagram en utilisant #GuardianTokyo, ou par courrier électronique à cities@theguardian.com

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