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"Tout pour la ville": les Raptors décrochent le titre de la NBA à Toronto | sport

Lorsque Megan MacKeigan a confectionné un costume de dinosaure il y a deux ans pour un spectacle dans un spectacle d'humour local, elle n'a jamais imaginé que cela aurait une grande utilité. Mais comme elle et Toronto l’ont appris jeudi soir: peu probable ne veut pas dire jamais.

Suite à une victoire des Raptors de Toronto sur les Golden State Warriors à Oakland, elle s’est retrouvée vêtue comme un dinosaure pourpre. "C'est incroyable. C’est tellement amusant », a déclaré MacKeigan. "Je n'ai jamais vu autant de gens de tous les horizons dans la plus grande joie qui soit. Ils sont incroyables."

Après presque 25 ans d'ambition gâchées par la déception et la frustration, les Raptors de Toronto ont procuré à la ville – et à son pays – son tout premier championnat NBA. Alors que le match 6 de la phase finale de la NBA se terminait et que l’équipe brandissait le trophée convoité Larry O’Brien, des dizaines de milliers de résidents de Toronto affluaient dans les rues, transformant les rues et les rues achalandées en temples de fête.

Justin Trudeau
(@JustinTrudeau)

Et c'est comme ça que nous le faisons dans le Nord. # RaptorsIn6ix #WeTheNorth


14 juin 2019

Les fans du centre-ville ont tout ce qu’ils pouvaient, y compris des autobus, des bâtiments et des feux de signalisation, à l’écoute des klaxons et de la nuit illuminée par des feux d’artifice. La police a bloqué les routes principales pour permettre aux fans de célébrer jusqu'au vendredi matin.

«C’est une foule incroyable et une soirée extraordinaire», a déclaré Alex Zdravkovic, un barman. «Cela signifie tout pour la ville. Tout."

La victoire a mis fin à ce que beaucoup considèrent comme une sécheresse de 26 ans de grands championnats sportifs pour la ville – dont le dernier était une victoire en 1993 de la Série mondiale de baseball pour les Blue Jays. Malgré des titres plus récents pour les équipes de soccer, de rugby et de la Ligue canadienne de football, rien n’a autant ravi Toronto que la course des Raptors à la phase finale de la NBA.

«Vous avez des fans qui existent depuis 24 ans et des fans depuis deux semaines. Tout le monde se rassemble et passe un bon moment. C’est tout ce qui compte vraiment », a déclaré Sara MacLennan-Nobrega, une« fan de mouvement ». «Peu importe si vous êtes nouveau, vous êtes ici pour soutenir l’équipe. Et c'est à peu près tout.

Les fans de Toronto célèbrent dans la zone d'observation du Jurassic Park



Les fans de Toronto célèbrent dans la zone d'observation du Jurassic Park. Photo: Cole Burston / Getty Images

Près d’une journée avant le départ à Oakland, les supporters ont commencé à se rassembler à Jurassic Park, la zone officielle des supporters de l’équipe, pour assister au match sur un écran géant à l’extérieur du stade des Raptors. Loués par les commentateurs de basketball pour leur dévouement sans faille à l'équipe, les partisans ont bravé les fortes averses – de quoi submerger brièvement certaines parties de la ville – pour assister à ce que beaucoup espéraient être une franchise.

Une grande partie de ce qui a alimenté l’énergie a été la conviction que Toronto avait été injustement négligée par les analystes et par la communauté du basketball au sens large. Même si les Raptors ont méthodiquement envoyé des équipes d'élite une par une, les champions de la NBA avaient Golden State, les champions en titre, comme favoris. «Nous avons été sérieux [team] depuis un moment », a déclaré MacLennan-Nobrega. "Mais cela montre simplement le reste du monde: Toronto est là et nous allons le tuer."

Pour certains, la victoire est une occasion de se délecter du récit de l'opprimé devenu vainqueur, tant pour la franchise que pour la ville.

«Cela nous met sur la carte. J'ai l'impression que nous n'étions jamais vraiment respectés en tant que ville sportive avant cela. Et maintenant, nous sommes n ° 1 », a déclaré Rory Cohen. Fan depuis la création de la franchise en 1995, il admet volontiers qu'il aurait parié sur Golden State pour l'emporter toute autre année. "C'est l'un des meilleurs sentiments de ma vie."

Supendra Chandrakumar, qui parcourt le monde avec son drapeau «We The North», a grandi avec son père en le régalant d'histoires du dernier championnat sportif de la ville, les Blue Jays de 1993. «Pouvoir assister à cela, juste devant notre porte, est quelque chose de vraiment remarquable», a-t-il déclaré.

Chandrakumar est également ému par la façon dont les Raptors sont devenus l’équipe canadienne, avec leurs chandails rouges et blancs reflétant une base de fans qui dépasse les frontières de Toronto. "Que vous veniez de Halifax ou de l’île de Vancouver … pouvant venir de tant de régions de notre pays et en tenir compte, c’est vraiment remarquable", at-il déclaré.

La course des Raptors en séries éliminatoires a dissipé la rivalité entre Toronto et Vancouver, qui n’a pas d’équipe NBA. Cela a également permis de réduire la fracture est-ouest souvent très marquée entre le Canada et le Canada. Pour le sixième match, 59 zones d’affichage «Jurassic Park» ont été aménagées dans tout le pays, y compris des parcs, des cinémas et des stades de football entiers.

«Tout au long des séries, l’énergie… a continué de s’intensifier depuis notre première participation. [the finals], même quand nous avons perdu [Games 2 and 5]. Je pense que tout le monde vient d’être si positif », a déclaré Mark Browne, qui a toujours vécu à Toronto. "Je peux dire à mes enfants, quand ils vieillissent, que j'étais là et que je suis témoin de l'histoire."

Pour son frère Eric, le sentiment est simple: «Nous étions autrefois le Nord. Mais maintenant, nous sommes les meilleurs. "

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