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Une déroute de la Coupe du monde 13-0? La Thaïlande est aussi fière que jamais

BANGKOK – Le 11 juin 2015, à la Coupe du monde, l’équipe de football féminine thaïlandaise a battu l’équipe ivoirienne 3 à 2. C’était les débuts de la nation d’Asie du Sud-Est au tournoi et la victoire était aussi inattendue que palpitante.

Quatre ans plus tard, les femmes thaïlandaises ont retrouvé l’histoire, victimes de la bagarre la plus déséquilibrée de l’histoire de la Coupe du Monde, perdant 13-0 face aux Américains.

Mais loin de déplorer la déroute qui a eu lieu tôt le matin à Bangkok quand les rues étaient sombres mais que les trottoirs résonnaient toujours sous une chaleur tropicale, Tanatpong Kongsai était heureux que l'équipe représente la Thaïlande pour la deuxième fois consécutive de sa Coupe du monde.

"Je ne suis pas du tout gêné", a déclaré M. Tanatpong, fan de football de longue date. “L'hymne national thaïlandais a été entendu partout dans le stade. L’équipe féminine ne déçoit jamais les Thaïlandais. "

Bien que les joueurs américains aient été critiqués pour leur célébration exubérante de chaque but – avant le 13, il est devenu difficile de se rappeler comment chacun a été marqué – la plupart des supporters de l'équipe thaïlandaise ont refusé de s'offusquer ou de sombrer dans l'angoisse nationale.

Thatcha Antivackis, un Thaïlandais résidant en France, a parcouru 150 km pour se rendre au match de la Coupe du monde à Reims, en France, mardi. «Les partisans de l’équipe américaine étaient tellement amicaux et gentils», a-t-elle déclaré. "Même si le résultat était 20-0, nous nous amuserions toujours et donnerions un soutien moral à chaque joueur."

"Nous avons applaudi et chanté pour l'équipe jusqu'à la fin des 94 minutes", a-t-elle ajouté. "J'étais heureux d'être là et fier que l'équipe puisse atteindre ce stade."

Adisorn Phiungya, commentateur sportif à la télévision, a également défendu les Américains, qui sont les champions en titre de la Coupe du monde, contre des accusations selon lesquelles ils ont fait des buts ou marqué des buts gratuits.

"C'est leur nouvelle équipe et ils voulaient gagner", a-t-il déclaré. “C'est un jeu de travail d'équipe. Une fois que vous marquez un but, vous devez bien sûr célébrer. ”

Beaucoup de Thaïlandais sont fous de football. Deux magnats thaïlandais ont pris possession des équipes de la Premier League, Manchester City et Leicester. Mais l’équipe nationale masculine, connue sous le nom d’éléphants de guerre, n’a jamais été qualifiée pour la Coupe du monde. Seule une poignée d'hommes thaïlandais a joué pour un grand club étranger.

La ligue locale est en proie à la corruption et au trucage de matchs. L’ancien président de l’Association thaïlandaise de football avait un tel régime qu’il a été mis à l'écart par la FIFA, l'organisation internationale régissant le football, qui a elle-même démontré sa capacité à dissimuler les irrégularités commises par les associations nationales membres.

C’est ce qui rend les réalisations de l’équipe nationale thaïlandaise plus brillantes, selon ses fans. L’équipe féminine, dont la mascotte est un mythique éléphant rose orné d’une fleur à l’oreille gauche, se classe au 34e rang mondial. L’équipe nationale masculine est 114ème.

Bien que les femmes thaïlandaises aient gagné plus de médailles d’or olympiques que leurs homologues masculins, toutes en haltérophilie, le sport féminin reste une réflexion après coup dans le pays. Comme dans beaucoup de pays asiatiques, l’attitude qui prévaut est que les hommes sont supposés faire du sport tandis que les femmes les encouragent.

"Nous devons admettre que le football national féminin n'a guère de popularité", a déclaré M. Adisorn, commentateur à la télévision.

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