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une performance poignante de James Norton alors que Stephen Ward est jeté aux loups

Te cinquième épisode de Le procès de Christine Keeler (BBC One) était plein d'images familières. Christine Keeler et Mandy Rice-Davies à l'arrière d'une voiture en route vers le tribunal. Rice-Davies (Ellie Bamber), dans ce chapeau rose flamant rose, agitant et soufflant des baisers au public à l'extérieur de l'Old Bailey. Et voici Rice-Davies sur la barre des témoins prononçant les mots qui ont été (mal) cités depuis: "Eh bien, il le ferait, n'est-ce pas?" En réponse à la nouvelle que Lord Astor avait nié avoir jamais rencontré elle.

Les scènes finales, cependant, étaient familières d'une autre manière. Le Dr Stephen Ward, à la veille de son verdict pour avoir vécu de revenus immoraux, a pris une surdose dont il mourrait plusieurs jours plus tard. Il a été joué, et a bien joué, par James Norton. Mais la mort de Ward a été décrite auparavant, dans le film Scandal de 1989, par le grand John Hurt. Tout semblait pareil: les manches de chemise retroussées, la cigarette suspendue aux lèvres, la note de suicide en voix off. Bien sûr, les faits de la mort de Ward sont immuables. Mais le traitement a été presque note pour note et a rappelé que cette série de la BBC n'est pas aussi fraîche qu'elle le pense.

Le scandale a placé Ward, l'ostéopathe de la société qui était une figure charnière dans l'affaire Profumo, au cœur de l'histoire. La série BBC vise à mettre Keeler (Sophie Cookson) au centre. Pourtant, c'est Ward qui a retenu l'attention. C'est peut-être dû à la performance de Norton (à l'exclusion des mentions «petit bébé», qui doivent établir une sorte de record pour le dialogue le plus répété), ou peut-être au fait que Ward est un personnage beaucoup plus intéressant que Keeler, ses motivations beaucoup moins clair. «Tout ce que je voulais, c'était du plaisir. Pour que d'autres personnes s'amusent. Où est le mal là-dedans? », A-t-il dit à un moment donné. Mais ce n'était guère une explication.

Il était facile de ressentir de la sympathie pour lui, mais c'était un homme qui présentait des jeunes femmes à ses amis riches et puissants et considérablement plus âgés comme s'il prêtait un livre de sa bibliothèque, et qui avait des relations sexuelles avec Rice-Davies quand elle avait 16 ans .

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