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Voici comment les scientifiques de Stanford ont mesuré la vitesse de la mort

À quelle vitesse la mort bouge-t-elle? Non, ce n'est pas une énigme, mais une véritable question d'honnêteté examinée par des chercheurs de l'université de Stanford. Pour la première fois, les scientifiques ont pu observer la vitesse à laquelle la mort se propage à travers une cellule une fois que la soi-disant “onde de déclenchement” a été déclenchée. Leur conclusion? La mort se déplace à environ 30 micromètres par minute.

“Les ondes de déclenchement sont à présent tout simplement considérées comme un thème récurrent dans la régulation des cellules”, a déclaré à l’agence de tendances numériques James Ferrell, professeur de biologie chimique et des systèmes et de biochimie à l’université de Stanford.

Pour leur étude, les chercheurs ont utilisé le cytoplasme, le liquide contenu dans une cellule, prélevé sur des œufs de grenouille. Celui-ci a ensuite été placé dans des tubes en téflon de plusieurs millimètres de long, après quoi le processus apoptotique de mort cellulaire du “signal de mort” moléculaire a été initié. En utilisant une technique fluorescente associée à l’activation de l’apoptose, les chercheurs ont pu observer la manière dont l’autodestruction de la cellule, marquée par la fluorescence, déplaçait la longueur du tube.

“Idéalement, vous aimeriez réaliser les expériences dans des cellules réelles”, a poursuivi Ferrell. “Cependant, il ya un problème avec cela: la plupart des cellules sont trop petites pour faire la distinction [obvious] entre une onde de déclenchement, où le front d'onde se déplace à une vitesse constante et une diffusion aléatoire, où plus vous allez loin, plus vous allez lentement. “

Les chercheurs ont encore renforcé leurs observations en utilisant la microscopie à fluorescence pour étudier les œufs de grenouille intacts. En raison de l'opacité des oeufs, cela s'est avéré plus difficile, mais ils ont néanmoins noté une ondulation similaire de la pigmentation à la surface de l'œuf lorsque celle-ci s'est déplacée.

Alors, qu'est-ce que les scientifiques ont appris de leurs recherches? À savoir, la mort à l’intérieur d’une cellule se produit un peu comme un groupe de fans faisant la vague dans un stade; comme une série de surtensions dans lesquelles l'autodestruction d'un bit de la cellule déclenche l'autodestruction du suivant. Des ondes de déclenchement similaires se trouvent dans les impulsions nerveuses et, à plus grande échelle, dans la propagation des incendies de forêt.

“Les ondes de déclenchement permettent aux signaux électriques de se propager dans les axones et permettent aux ondes de calcium de se propager à travers les cellules, les vagues de mitose et, nous le savons maintenant, l'apoptose”, a déclaré Ferrell.

Bien que cela puisse sembler d'un intérêt théorique, cela pourrait s'avérer être une information vitale dans la recherche médicale future, dans laquelle nous voulons que les cellules mourantes (dans les maladies neurodégénératives) vivent ou meurent (dans le cancer). En termes de travaux futurs, les chercheurs espèrent examiner d'autres “contextes biologiques” dans lesquels ces ondes déclencheurs se produisent.

Un article décrivant le travail a récemment été publié dans la revue Science.






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