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Yémen: un cessez-le-feu rompu alors que de nouveaux combats éclatent à Hodeida | Nouvelles du monde

De nouveaux affrontements ont éclaté mercredi dans la ville portuaire yéménite de Hodeidah entre les combattants rebelles houthis et les forces pro-gouvernementales soutenues par l'Arabie saoudite, violant un cessez-le-feu et menaçant potentiellement un accord de retrait destiné à ouvrir la voie à de plus larges négociations de paix.

Les combats ont poussé l’envoyé spécial des Nations Unies au Yémen, Martin Griffiths, à avertir que la paix pouvait encore être écartée, en dépit des signes antérieurs du retrait des forces houthies. Leur retrait de Hodeidah et de deux autres ports de la mer Rouge, qui a débuté samedi, constitue l’avancée la plus importante jamais entreprise pour mettre fin à la guerre vieille de quatre ans.

S'adressant au Conseil de sécurité des Nations Unies à New York, M. Griffiths a averti que l'intensification alarmante pourrait anéantir les progrès réalisés à Hodeidah, alors que d'autres responsables de l'ONU avaient mis en garde sur une épidémie de choléra au seuil de la saison des pluies, sur le risque de déversements massifs d'hydrocarbures Mer et un déficit de 80% de l'aide promise.

Griffiths a salué le redéploiement initial des forces houthies du port de Hodeidah, mais a déclaré au conseil de sécurité: «La guerre a l'habitude de l'emporter sur la paix – son impact est plus corrosif que l'impact positif de la fin des guerres. Nous ne devons pas laisser la guerre rompre la paix. "

Griffiths faisait allusion à la montée de la violence au Yémen, ainsi qu'aux signes de violations majeures du cessez-le-feu de Hodeida. L’ONU a annoncé mardi que les ports avaient été remis aux garde-côtes yéménites et que le retrait était au rendez-vous. Les deux parties ont toutefois fait état de nouveaux affrontements mercredi, un jour après que le mouvement houthi aligné avec l'Iran ait revendiqué l'attaque d'un drone qui, selon l'Arabie saoudite, aurait touché deux de ses stations de pompage de pétrole. Les médias dirigés par les Houthis ont déclaré que les forces pro-gouvernementales avaient frappé diverses parties de Hodeida, y compris l'aéroport, avec des armes lourdes et moyennes.

L'ambassadeur du Royaume-Uni aux Nations Unies, Karen Pierce, a décrit la nouvelle des retraits des Houthis comme une étape importante et a déclaré que les nouvelles du Yémen étaient à la fois effrayantes et inspirantes.

Griffiths a confirmé qu'un premier redéploiement des forces des trois ports avait eu lieu sous le contrôle de l'ONU entre le 11 et le 14 mai, les ports étant désormais sous le contrôle de la garde côtière. Il a ajouté que sa mission avait confirmé que les Houthis "étaient pleinement conformes tout au long du retrait et avaient pleinement coopéré et avaient maintenant quitté ces trois ports".

M. Griffiths a ajouté que l'ONU était prête à jouer un rôle de premier plan dans les ports de la mer Rouge, notamment en matière de gestion et d'inspection du fret. Il contribuera également à améliorer l'efficacité, notamment en améliorant l'éclairage et le déminage du port extérieur et des travaux publics.

Le gouvernement yéménite soutenu par l'ONU est profondément sceptique quant au redéploiement et les combats qui ont suivi le retrait, y compris l'utilisation d'artillerie, laissaient peu de place à l'optimisme. Il craint que les garde-côtes ne soient que des forces houthies portant différents uniformes et considère le retrait comme une mascarade mise en scène par les rebelles.

Martin Griffiths.



Martin Griffiths, envoyé spécial des Nations Unies au Yémen, a averti que la paix dans le pays était menacée par de nouvelles violences. Photo: Manuel Elias / AFP / Getty Images

Griffiths a insisté sur le fait que le redéploiement marquait un nouveau départ et la première étape concrète de la mise en œuvre d'un accord conclu lors des négociations en Suède en décembre. Mais il a souligné que l'impulsion devait être maintenue par de nouveaux redéploiements de forces des deux côtés.

Mark Lowcock, coordinateur des affaires humanitaires de l’ONU, a également commenté l’état du pays, affirmant que la famine persistait, que 10 millions de personnes restaient tributaires de l’aide alimentaire d’urgence et que 300 000 personnes avaient été touchées par le choléra.

Au cours du premier trimestre de l'année, il y a eu 900 victimes civiles, a-t-il déclaré, ajoutant que les civils risquaient désormais davantage de mourir chez eux que nulle part ailleurs. L’aide alimentaire prenait 60 heures pour se rendre de la capitale, Sanaa, au port d’Aden, dans le sud du pays, en raison de la prolifération des points de contrôle militaires.

Il a également averti qu'un pétrolier au large de la côte risquait toujours de se rompre et d'exploser, les techniciens de l'ONU n'ayant jusqu'à présent pas pu inspecter les réparations nécessaires. Le pétrolier transporte 1,1 million de barils de pétrole et si le navire explose, le déversement de pétrole sera quatre fois plus important que celui provoqué par la catastrophe de l'Exxon Valdez, il y a 30 ans, en Alaska.

Hodeidah, qui compte environ 600 000 habitants, est la deuxième ville du Yémen en termes de population. Son port vital – à travers lequel 70% des flux de nourriture, de carburant et d’aide du Yémen – est contrôlé par les Houthis depuis 2015 et est devenu le principal pipeline d’aide du pays en raison du blocus imposé par la coalition saoudienne aux frontières et à l’espace aérien du Yémen.

La ville a été menacée à deux reprises d’une offensive généralisée par les forces de la coalition se battant pour rétablir le gouvernement yéménite, bien que les agences humanitaires aient prévenu que tout dommage causé à son port ou tout retard dans son acheminement entraînerait le pays dans une véritable famine.

À l'heure actuelle, les trois quarts des 28 millions d'habitants du Yémen dépendent de l'aide pour survivre et environ 8 millions de personnes n'ont pas assez à manger.

«La situation ici à Hodeidah a été très sombre et très instable», a déclaré un résident, qui a demandé à ne pas être nommé par peur des représailles des Houthis.

«Nous avons toujours peur et il n'y a pas assez de nourriture. Les Houthis ont récemment commencé à forcer les enfants à se battre et si les parents refusaient, ils étaient menacés de mort. J'espère que ce sera un tournant.

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